Pour accompagner un nouveau mois de confinement, nous avons proposé une nouvelle mise à jour de contenu, conçue avec soin pour occuper les pirates de Sea of Thieves. Et celle d'avril était de taille. Entre autres nouveautés, les Navires de la Fortune vous ont présenté une nouvelle société zélée associée à un système d'émissaire flambant neuf, proposant à tous les joueurs de nouvelles possibilités tout en repérant des proies pour les Os de la Faucheuse !

Navires de la Fortune : Contenu additionnel officiel pour Sea of Thieves

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Le système d'émissaire a été expliqué en détails dans notre article Tout savoir sur les émissaires, mais comment refuser un nouvel entretien avec le concepteur senior Chris Davies ? Nous lui avons assuré que ses paroles sont du nectar pour les joueurs de Sea of Thieves du monde entier assoiffés d'informations, et il a rougi comme une jeune fille avant de s'asseoir avec nous pour nous en dire davantage sur la création des émissaires.

"Le système d'émissaire consiste à donner aux joueurs de nouvelles possibilités tout en apportant plus de richesse à notre monde pirate. Les sociétés ont toujours fait partie de Sea of Thieves, mais quand on atteint le rang maximal au sein de l'une d'entre elles, ou le statut de légende pirate, les sociétés finissent par faire partie du paysage tandis que vous vaquez à vos occupations de haut niveau. C'est dommage, car les sociétés sont une part essentielle de cet univers. Les émissaires sont donc notre solution pour aider les sociétés à croître et donner aux joueurs des raisons de renouer avec elles."

"Devenir émissaire vous permet de vous immerger dans l'aspect jeu de rôle de Sea of Thieves grâce à un système d'allégeance. Repérez un pavillon d'émissaire sur les mers, et vous aurez immédiatement une idée du voyage entrepris par l'équipage, et des trésors qu'il garde à bord. Ou bien si vous êtes à un avant-poste, vous pouvez jeter un coup d'œil à une table d'émissaire pour repérer les maquettes de navires (qui montrent les équipages d'émissaire naviguant pour le compte d'une société sur le même serveur que vous) afin de vous aider à décider quoi faire une fois que vous aurez levé l'ancre. Dans tous les cas, vous pouvez choisir de représenter la même société et vous allier à ces émissaires pour augmenter vos gains et rester en sécurité, ou bien naviguer sous la bannière des Faucheurs pour traquer les autres émissaires ainsi que leur butin et leur pavillon. Sinon, vous pouvez bien sûr faire profil bas et vous occuper de vos affaires !"

"Nous voulions que les joueurs se sentent investis dans leur statut d'émissaire, d'où la nécessité d'allonger la monnaie pour obtenir le pavillon d'émissaire d'une société, mais il fallait aussi éviter qu'ils se sentent prisonniers de ce statut. La liberté de jouer comme chacun l'entend est centrale dans Sea of Thieves, et restreindre le système pour ne se consacrer qu'à une seule société aurait signifié sacrifier une part de cette liberté. On peut avoir envie de changer ses objectifs en pleine session, ou d'aider un camarade d'équipage à atteindre une autre cible, et cette possibilité devrait toujours être présente."

Explication des émissaires - Guide de gameplay officiel de Sea of Thieves

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Avec des risques plus élevés, équilibrés par de meilleures récompenses, naviguer sous un pavillon d'émissaire est la manière optimale de jouer pour les pirates expérimentés. Mais en quoi consistent ces risques ? Rejoignez les Os de la Faucheuse, la dernière société en date dans Sea of Thieves. La pléthore de nouveaux contenus des diverses mises à jour depuis l'année dernière a permis de préparer le terrain, avec les manigances de Flameheart et de l'étrangère masquée, tandis que de mystérieux coffres et cadeaux ont trouvé le chemin du Reaper's Hideout, livrés par des joueurs qui ont peut-être trouvé ça louche, mais enfin, tout est bon pour des doublons ! Même le joyeux Festival des Grâces de fin d'année a donné lieux à des quêtes plus compétitives et combatives centrées autour du même endroit, épaississant le mystère au fil du temps.

Désormais, c'est le foyer des Os de la Faucheuse, des pilleurs de trésors et des chasseurs d'émissaire, tous rêvant d'asseoir leur domination sur le monde pirate. L'équipe de concepteurs de Sea of Thieves prépare le nouveau mode Aventure depuis des mois, et c'est à l'époque de la mise à jour des Reliques sombres qu'elle a pris la décision de créer une nouvelle société menant à une forme contrôlée de JcJ dans le jeu.

"En termes de conception, créer une société de JcJ dans un monde où les joueurs ont déjà la possibilité de cibler d'autres joueurs, c'est simple", poursuit Chris, "mais nous voulions donner plus de structure à cette expérience de jeu et en faire un processus d'engagement pour les volontaires rejoignant cette société. C'est là que le système d'émissaire auquel nous réfléchissions s'est vraiment mis en place."

"Même si on savait qu'une mise à jour présentant les Os de la Faucheuse serait vue comme 'la mise à jour JcJ', dès le début, nous avons mis en valeur les bénéfices du gameplay en JcE. Le but était d'aider les joueurs préférant un autre style de jeu à éviter les confrontations avec des équipages plus combatifs en concentrant l'expérience JcJ sur ceux qui choisiraient de voguer en tant que Faucheurs ou émissaires. C'est pourquoi les Faucheurs verront peu d'intérêt à cibler les joueurs non-émissaires, et c'est aussi pour cela que les émissaires des Os de la Faucheuse s'affichent sur les cartes de tout le monde, afin que vous puissiez rester à l'écart si vous avez d'autres aventures en tête. Sans oublier que c'est une des raisons pour lesquelles les Faucheurs ne peuvent amener leur butin qu'au Reaper's Hideout plutôt qu'à un avant-poste : les joueurs sauront où chercher s'ils veulent se venger, ou juste les faire redescendre sur terre."

"Ainsi, les émissaires les plus doués des Os de la Faucheuse, notamment ceux qui arriveront à atteindre le rang 5 et révéler tous les autres émissaires de la carte, ont été conçus pour être une menace à prendre au sérieux, une menace très visible, une sorte de combat de boss créé directement par nos joueurs."

Bien entendu, il est nécessaire pour eux de pouvoir progresser avec du butin, car tout peut arriver dans le monde ouvert changeant de Sea of Thieves, et les Os de la Faucheuse doivent pouvoir avancer si jamais les autres émissaires se font rares. Ainsi, les représentants des Os de la Faucheuse ne reculeront devant rien pour affirmer leur domination et prendront tous vos vieux trésors. En ce qui les concerne, du butin qui arrive chez eux, c'est du butin qui ne va pas chez leurs rivaux. Par contre, ils n'ont pas les mêmes objectifs que les autres sociétés. Ils n'augmenteront pas votre rang pour avoir neutralisé une forteresse ou donné une leçon à un kraken, comme les autres le feraient, par exemple les Collectionneurs d'or. Ils veulent seulement montrer leur supériorité.

Il n'y a pas que les Faucheurs, toutes les sociétés participantes veulent s'assurer que leurs émissaires sont à la hauteur. D'où l'utilisation des carnets d'émissaire, dans lesquels les sociétés suivent les efforts des pirates affichant leur pavillon et récompensent les plus dévoués. Cependant, on peut penser que viser la première place d'un carnet est un objectif compétitif, mais l'intention n'était pas de transformer les carnets en classements à proprement parler, explique Chris :

"Même si les carnets sont importants pour renforcer la loyauté et l'activité auprès des sociétés, nous avons toujours voulu nous assurer qu'ils ne vous mettent pas la pression au quotidien. Nous voulons en faire des objectifs généraux d'une durée d'un mois, comme une sorte de suivi passif de votre contribution dans le temps. Nous nous sommes assurés que les récompenses soient grandes et généreuses, et les récompenses en elles-mêmes sont optionnelles plutôt que des objets à durée limitée, donc vous n'avez pas besoin de vous épuiser pour obtenir un ensemble ou le perdre à tout jamais. Nous ajouterons peut-être d'autres récompenses avec le temps, mais nous n'avons pas prévu de retirer celles qui existent."

Bien que les Loups de mer n'aient pas rejoint le programme d'émissaires pour le moment, ils ont été occupés : L'Arène a subi de gros changements dans Navires de la Fortune, donc si ça fait longtemps que vous n'avez pas affronté d'autres équipages pour l'argent et la gloire, c'est le moment de revenir et de tout détruire dans de nouvelles compétitions ajustées. La conceptrice en chef Shelley nous a montré les points principaux de ce nouveau chapitre de l'Arène dans l'édition de mi-mars des actus de Sea of Thieves. Si vous pensez venir dans la taverne des Loups de mer splendides et tenter votre chance, prenez de l'avance en consultant Les meilleures astuces pour l'Arène d'après nous !

Une autre fonctionnalité importante de la mise à jour de contenu d'avril qui vous changera la vie au quotidien sur les mers : le nouveau système de réanimation, qui vous évitera de faire un tour sur le Vaisseau des damnés si un équipier arrive à vous administrer les premiers soins à temps. Elle s'applique à l'Aventure ainsi qu'à L'Arène, et vous en saurez plus en consultant l'édition de mi-avril des actus de Sea of Thieves. Sans oublier une bonne augmentation des limites de niveau, pile au bon moment pour accompagner le système d'émissaire et pousser les joueurs à s'activer auprès des sociétés pour un maximum de réputation ! Un maximum. Sans rire.

La mise à jour de contenu de mai aura lieu dans quelques semaines, mais toutes les fonctionnalités de Navires de la Fortune resteront dans le jeu par la suite : d'ailleurs la seule chose que vous pouvez rater est le nouveau stock du Marché noir et du Pirate Emporium, ou plutôt ses remises sur les nouveaux articles. On vous rappelle que les chats font leur entrée tant attendue, mais si vous ne voulez pas acheter un chat sauvage, un ragamuffin ou un mau pour lui faire des câlins quand il ne dort pas un peu partout sur votre navire, c'est vous qui voyez. Peut-être que vous préférez les chiens ? Dans ce cas, ajoutez quelque chose qui a du chien à l'avant de votre galion avec la livrée de navire Night Wulf, inspirée de l'ancienne fable d'exploration épique, Sabre Wulf.

Comme toujours, les Notes de version complètes sont le meilleur endroit pour s'attarder sur tous les détails de cette mise à jour. N'hésitez pas à consulter tout ce qui vous intéresse et on se retrouve dans quelques semaines pour la mise à jour de mai !