Après Lost Treasures, la mise à jour de mai qui a apporté dans ses filets une pêche miraculeuse de primes journalières et d'événements live, la mise à jour de juin a mis l'accent sur de nouvelles menaces émergentes sur les mers. Haunted Shores jette des armées de morts-vivants sur votre chemin vers le statut de légende pirate, tandis que le capitaine Flameheart invoque sa flotte de navires fantômes !

Haunted Shores : Contenu additionnel officiel pour Sea of Thieves

Durée 4:31

Eh oui, les squelettes qui infestent la mer ont maintenant de la compagnie, de sinistres créatures de l'océan tout droit venues de la mer des Damnés. Andrew Preston, le responsable conception, nous a offert un aperçu de ces lugubres navires dans l'épisode de juin des Actus Sea of Thieves, et aujourd'hui, les voici qui maraudent sur les mers et s'attaquent à quiconque, y compris l'immense communauté de nos nouveaux joueurs Steam !

Les navires fantômes étaient prévus depuis longtemps, comme va nous le confier George Orton, concepteur pour Sea of Thieves.

''Dès le début, nous avions une idée claire ce que nous voulions : des navires spectraux en abondance, que l'on devrait pouvoir affronter sur demande. Nous disposions d'un premier prototype en septembre de l'année dernière, mais à cette époque, l'équipe travaillait dur sur les premiers chapitres de l'histoire de la réapparition de Flameheart, les fables L'Âme en partance et Cœur ardent. Une fois ces histoires racontées, nous avons pu nous concentrer sur les navires fantômes, et les transformer en ces ennemis effroyables que nos pirates affrontent maintenant au combat !

''Le grand nombre de navires était important pour donner aux joueurs une sensation d'exaltation alors qu'ils assistent au siège d'une île par une marée de galions. Les émotions que nous souhaitions susciter s'inspirent de la dernière mise à jour majeure basée sur une nouvelle menace sur les mers, Cursed Sails. Repenser aux retours que nous avons reçus lors des premières semaines suivant la mise à jour nous a donné un point de départ idéal pour recréer des rencontres aussi excitantes : nous devions nous surpasser !''

Comme nous l'avons mentionné, la saga de la résurgence du capitaine Flameheart a donné vie à nos fables les plus récentes, et l'équipe a voulu profiter de son mauvais caractère pour continuer l'histoire. Ainsi donc, Haunted Shores raconte la suite du retour de Flameheart, cette fois dans le monde partagé de Sea of Thieves, sans la limiter au cadre narratif des fables du flibustier et tout en l'intégrant aux autres rencontres émergentes et leur système d'indices visuels déjà établi.

L'imposant visage de Flameheart planant dans le ciel révèle sa présence à tous les pirates sur les mers dès qu'il lance un nouvel assaut, de la même façon que les nuages signalent les navires squelette en approche et les forteresses actives. Ce signal peut servir d'invitation ou d'avertissement aux joueurs, selon leur humeur ou leurs activités en cours. Mieux encore, c'est l'occasion de recevoir un sermon de la part du principal antagoniste de Sea of Thieves, car Flameheart provoque les équipages peinant à contrôler leur navire, enrage lorsqu'il perd ses propres bateaux, et donne des indices sur ses plans futurs...

Bien entendu, introduire un nouveau type d'ennemi à grande échelle n'a pas été sans difficulté. L'équipe a dû combiner des stratagèmes de conception et de développement pour résoudre toutes sortes de problèmes particuliers avant l'arrivée des navires fantômes. George se rappelle quelques-uns d'entre eux, ainsi que les solutions (avec parfois un petit plus) que l'équipe a trouvées :

''L'une des difficultés, c'était la nature imprévisible des chemins empruntés par les navires fantômes. Comme nous voulions que les combats paraissent naturels et non scriptés, chaque navire avait un chemin aléatoire autour d'une île et choisissait son propre cap. Grâce à ça, on pouvait assister à de grands moments où les navires se regroupaient au cours d'une rencontre ou au contraire se séparaient, mais s'ils prenaient trop le large, ça diminuait la tension du moment. Nous avons donc donné aux formations de navires fantômes la capacité de « bondir » vers les joueurs dans une manœuvre agressive, ce qui signifie qu'on passe moins de temps à les pourchasser, et plus de temps à les arroser de boulets de canon !''

''Nous avons suivi un raisonnement similaire pour les mines spectrales jetées par les navires. Les joueurs les plus expérimentés commençaient à avoir bien trop de facilité à se positionner hors de portée des canons, nous avons donc voulu ajouter un peu de piment sans rendre le jeu trop punitif. Mais vous devrez bien regarder où vous naviguez !

''La forme lugubre des navires fantômes nous a aussi fourni une occasion d'expérimenter en ajoutant un effet spectral au butin éthéré flottant dans les eaux. Nous savons que trouver un trésor après avoir coulé un navire peut s'avérer délicat, mais Haunted Shores nous a donné une chance de régler ce problème et de rendre le butin visible de loin. Maintenant, nous réfléchissons à la façon dont nous pourrions appliquer cet effet dans d'autres zones du jeu !

''Équilibrer les rencontres avec les navires fantômes avec différents niveaux de voyage, ainsi que toutes les tailles d'équipage, a représenté l'un des plus grands défis de ce projet. Notre priorité était de rendre chaque combat exaltant et donner aux joueurs l'impression de devoir lutter pour leur survie, tout en restant toujours accessible pour des équipages compétents quel que soit leur nombre de matelots. J'aimerais vraiment remercier nos Insiders pour leur participation : travailler avec eux au cours du développement a été d'une grande aide, et une expérience très excitante. Sans leur attention portée aux détails, nous n'aurions jamais pu atteindre le juste équilibre de difficulté à si grande échelle. Si vous êtes Insider et que vous lisez ceci, ça a été un immense plaisir de développer les navires fantômes avec vous. C'est grâce à vos retours qu'ils sont si réussis. Merci à vous !''

Non, mon cher, merci à vous. Les navires fantômes sont la grande nouveauté de Haunted Shores, mais ils n'arrivent pas seuls. En plus de ses autres ajouts et améliorations, la mise à jour propose une modification très attendue du système de chant de marin, avec une sélection instantanée des morceaux, et huit nouveaux chants afin d'assurer une cacophonie d'ivrognes en toutes occasions. Pour en savoir plus, retrouvez Jon Vincent, notre responsable audio visiblement très excité dans l'édition de juin des Actus Sea of Thieves.

Quoi d'autre ? Des améliorations à notre système de communications non verbales, détaillées par notre responsable conception, Shelley Preston, dans cet article, des carnets d'émissaire plus grands, de nouvelles promotions et succès, et bien sûr des nouveautés en juin et juillet pour les primes journalières et autres événements live. N'oubliez pas de vous connecter pour surveiller vos progrès sur notre hub d'événements.

Les affaires tournent bien ce mois-ci au Pirate Emporium avec l'arrivée des familiers inédits de la malédiction dorée, des costumes spectraux pour familiers qui tombent à point, la très sinistre livrée de navire Fléau inspirée par State of Decay, ainsi que des lots de toutes nouvelles attitudes et des petits cadeaux ! La mise à jour du stock du marché noir de Duke est peut-être un peu plus mesurée en comparaison, mais elle vous permettra d'échanger votre or et vos doublons contre de l'équipement d'encre de kraken et des tenues de Wild Rose que vous avez patiemment attendus.

Voici donc pour les nouveautés de Haunted Shores, la toute dernière mise à jour de contenu gratuite de Sea of Thieves. Si vous avez envie de frissonner en lisant quelques milliers de mots de notes de version, consultez celles de Haunted Shores, disponibles sur une page justement appelée Notes de version, quel hasard ! Ensuite, allez couler quelques navires fantômes pendant qu'ils sont encore votre principal souci, car d'ici quelques semaines, attendez-vous à de nouveaux ennuis quand les vents apporteront la mise à jour de juillet...